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エイプリルフール史上イギリス人が最もだまされた嘘!
2014/04/01(Tue)
今日は、年に一度のエプリルフール。
ユーモアのセンスに富んだイギリス国民、
毎年、エイプリルフールには
国をあげていろいろな嘘が飛びかいます。


今日は、その中でも、
今や伝説の域に達している
英国エイプリルフール史上最強の嘘をご紹介します。




それは、「スパゲティーの成る木」




「えっ!スパゲティーの成る木なんて信じる人いるの?」
という声が聞こえてきそうですが、
たしかに、現在ならこんなヤワな嘘にひっかかる
イギリス人は滅多にいないでしょう。


ところが、
この嘘がつかれたのは1957年のこと。
当時はスパゲティーが今ほど普及しておらず、
異国の珍しい食べものだったのでした。


しかも、その嘘をついたのは、天下の英国放送協会BBC
(ご存じのことと思いますがBBCとは日本で言うと、NHK)の
「パノラマ(Panorama)」という番組。


「パノラマ」は、
現在も続行中の社会問題の真実
追究する報道番組なのです。


当時の視聴者は、
まちがっても「パノラマ」
嘘の報道をしようなどとは
夢にも思っていなかったでしょう。


さて、その内容はというと、
イタリアとの国境に近いスイス南部で
例年より2週間も早くスパゲティーが収穫されたというもの。


実際にスイスまで出かけて撮影してきた映像は、
スパゲティーの木からしだれるように実っているスパゲティーを
スパゲティー農家の娘さんが一本一本ていねいに収穫している様子。


収穫されたスパゲッティーはそのまま天日に干され、
夕刻には調理されて食卓に。


そのスパゲティーに舌鼓を打つ人々が映し出され、
当時、BBCきっての看板アナウンサーが
自家栽培のスパゲティーの味にまさるものはないなど、
生真面目な口調でそのまっ赤な大嘘を締めくくっているのです。


映像の方、
日本からご覧になれるかどうかは不明ですが、
BBCのサイト内の記事と映像は、こちら


ちなみに、この放送後には、
BBCにスパゲティーの木の育て方の
問い合わせが相次いだのだとか……。






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時代の先端をいくイギリス王室
2012/11/08(Thu)
最近、耳にして、
へえ~。そうなんだ~。
と思った数字。


毎朝、わが家の朝食時にかかっている
イギリス国営放送BBCの朝のニュースショー、
「ブレックファースト(Breakfast) 」では、


通常のニュースも報道されるのですが、
世間話とまではいかないまでも、
イギリス暮らしの身近な話題などが
とりあげられることがあってなかなか興味深いのです。


そんな話題のなかで、
先日、耳にとまったのは、
いまや、イギリスでは40%以上
との数字。


それは、イギリス人の離婚率。
これまでに耳にしたことのある数字では、
3組に1組とは言われていたのですが、


イギリスは、ついに、
ほぼ半分の結婚が破綻するという
時代を迎えようとしているってことですね。


でも、まあ、それもうなづけなくはありません。
だって、イギリスの王室のエリザベス女王の
4人のお子様方などは、すでにお3人が離婚経験者。
40%どころか、75%の離婚率です。


ちなみに、
一般庶民の夫イアンの兄弟はというと、
イギリスでは平均的な50%の離婚率です。


そう言えば、
ユーモア精神に富んだお国柄のイギリスでは、
現役の首相がチャリティー番組に出演して
コミカルな役柄を演じるというのは
珍しいことではないのですが、


ロンドンオリンピックの開幕式に、
本物の女王陛下が007にエスコートされて
会場にお出ましになったのには、
さすがのイギリス人たちにもちょっとした驚き。


というわたしも、007の呼びかけにふり向いた
エリザベス女王がそっくりさんではなかったことに
びっくり仰天しつつ、


日本じゃ、こんな発想ありえない。
100年先どころか、未来永劫ありえない
と思ってテレビ画面を見まもったのでした。


なんてこと、つらつら考えていると、
さらに、もうひとつ思い出しました。
それは、もう去年のことになるのですけれど。


日本でも、報道されたのでしょうか?
それとも、とある筋の方々にとっては、
あまり歓迎するべきニュースではないので、
おおっぴらには報道されなかった……?


ご存じのように、
イギリスでは、国王に男子がない場合、
王位は女子に継承されます。


だから、兄弟のないエリザベス女王が
現在、国王になられているわけですね。


ところが、去年から王位継承の第1位は、
国王の長男ではなく長子ということに。
つまり、男の子でも女の子でも、
国王の1番上の子が次の国王になるということです。


エリザベス女王の長子はチャールズ皇太子で、
チャールズ皇太子の長子はウィリアム王子ですが、
そのウィリアム王子の長子が女の子だった場合には、
そのあとに男の子が生まれても国王になるのです。


って、う~ん。
いやあ、イギリス王室って、
やっぱり、斬新だなあ~と。


まあ、離婚率に関しては、
プライベートにもかかわることなので、
除外するとして、


時代の流れにそった変革を行っていくことで、
近代化する歴史と折り合いをつけながら
たくましく生きのびてきたイギリス王室。


昨今のこうした出来事のなかにも、
国民の人気や尊敬を集めてきた
イギリス王室の真骨頂をかいま見る思いがいたします。






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季節の節電、毎日の節電
2012/06/16(Sat)
今日は、朝日新聞のサイト「朝日新聞デジタル」の
「世界のウチ」にイギリスの節電のコラムがアップされる日です。


日本は、節電が呼びかけられる時期ですが、
何しろ一般民家にはエアコンのない北国イギリス、
とくに、夏に節電の必要はありません。


イギリスでは、
オール電化にしている家というのも、
あんまり聞かないですしね。


でも、イギリス、これからしばらくは、
節電ならぬ、蓄電のシーズンです。


なんて、わが家が行っているのは、
節電のみではあるのですが、


まあ、イギリスの節電事情、
こちらからごらんになってみてください。


あ~あ、それにしても、
今日も、北イングランドは肌寒く、
暖房なんか入れちゃってます。
早くあったかくならないかなあ~。






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家賃月10万円でこんな物件、スコットランド・グラスゴー
2012/03/24(Sat)
グラスゴーはスコットランド南西部に位置するスコットランド最大の都市。産業革命以降工業都市として発展し、大英帝国時代にはロンドンに次いでイギリス第2位の人口を誇っていました。現在、人口は60万人弱ですが、それでも、ロンドン、バーミンガム、リーズに次いで第4位。イギリス国内では大都市のひとつと見なされています。


スコットランドの首都エディンバラが落ちついた古い城下町とするなら、グラスゴーはスコットランドの活気に満ちた商工業の街。また、チャールズ・レニー・マッキントッシュの流れをくむアートと建築の街でもあります。1990年に欧州文化首都に選ばれて市街の開発が進み、街なみの洗練さにさらに磨きがかかりました。そのせいかどうか、ロンドン、エディンバラに次いで観光客の多いイギリスの都市ともなっています。

P8220070.jpg
市庁舎のある広場ジョージスクエア

さて、今回は、そのグラスゴーのど真ん中で日本円10万円(現在のレートは、1ポンド130円ほど) 相当のお家賃でどんな物件が借りられるのかを調べてみました。さすがに街の中心に一軒家は見当たらず、見つかったのは以下のような賃貸マンションです。


物件1】 写真は、こちら(3階)
月賃料:家具付800ポンド
間取り:キッチン、バストイレ、ダイニング、リビングのオープンプラン、ベッドルーム2室 
所在地:St Vincent Street, City Centre


物件2】 写真は、こちら(教会を改造した3階)
月賃料:家具なし795ポンド
間取り:キッチン、バストイレ、ダイニング、リビングのオーブンプラン、ベッドルーム2室
所在地:Kent Road, Charing Cross
 

物件3】 写真は、こちら(記述なし)
月賃料: 一部家具付799ポンド
間取り:バストイレ、ラウンジとキッチンのオープンプラン、ベッドルーム2室(マスターべッドルームはシャワートイレ付)、ユーティリティルーム、ルーフバルコニー、駐車スペース
所在地:Templeton Court, City Centre


さて、どの物件がお好みですか? もしグラスゴーの街に住むことになったら、どの物件に住んでみたいと思われますか?   






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家賃月10万円でこんな物件、イングランド・ニューキャッスル
2012/03/14(Wed)
わたしの在住するニューキャッスル(正式名称は、ニューキャッスル・アポン・タイン、また、ニューカッスル。ニューカッスル・アポン・タインと表記させることもあります)は、北東イングランドに位置する人口30万人弱の地方都市です。


歴史は古く市の名前の由来となったお城「ニュー・キャッスル」の天守閣、セントニコラス大聖堂、その他の史跡が残っています。街の中心には、紅茶の名前で知られる地元出身の首相アールグレーのモニュメントが建ち、通りには往時の隆盛をしのばせる石造りの建造物が建ちならんでいます。


イングランド最北端の小都市ですが、イギリスの都市には珍しい地下鉄が走り、市街に2つの大学、地元のサッカーチーム、ニューキャッスル・ユナイテッドのサッカースタジアムや中華街があります。郊外には、(残念ながら、日本行きの飛行機は発着していませんが)国際空港もあります。

P1040186z.jpg
タイン川の対岸からニューキャッスルの市街を望む


さて、このニューキャッスルのど真ん中で、日本円10万円相当の額(現在のレートは、1ポンド130円ほど)でどんな物件が借りられるのかを調べてみました。街の中心には、さすがに一軒家は見当たらず、もしあったとしても月10万円という物件は望めそうもありません。見つかったのは、以下のような賃貸マンションです。


物件1】 写真は、こちら(屋上階)
月賃料:家具付750ポンド
間取り:キッチン、バストイレ、ダイニング、リビングのオープンプラン、ベッドルーム2室 
ニューキャッスル中央駅まで250m


物件2】 写真は、こちら(2階)
月賃料:家具なし695 ポンド、家具付775ポンド
間取り:キッチン、バストイレ、ダイニング&リビング、ベッドルーム2室(マスターべッドルームはシャワートイレ付)
ニューキャッスル中央駅まで100m
 

物件3】 写真は、こちら(3階)
月賃料: 家具付795ポンド
間取り:キッチン、バストイレ、ダイニング&リビング、ベッドルーム2室(マスターべッドルームはシャワートイレ付)
ニューキャッスル中央駅まで120m


さて、どの物件がお好みですか? もしニューキャッスルの街に住むことになったら、どの物件に住んでみたいと思われますか?   









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