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サマータイムの雪の丘イングラム
2013/04/03(Wed)
今年は、たまたま、
イースターサンデー(復活祭の日曜日)が
サマータイムの初日と重なった
先週の日曜日。


わが家から北へ車で1時間ばかりの
ノーサンバーランド州(Northumberland)の村
イングラム(Ingram)の丘へ
ウォーキングに出かけてきました。

P1110143z.jpg

イースター(復活祭)の時期は、
子羊の生まれる
ラミング(Lambing)シーズン。


ウォーキングコースになっている
パブリックフットパスには、
生まれたばかりの子羊たちへの注意を呼びかける
サインがお目見えします。


そして、牧草地では、
子羊ラムを連れた羊たちが
春の日ざしを背にうけて、


新緑の草をはんでいる姿を
見かけるはず、
なんですけどね~。

P1110151z.jpg

丘のうえは、
ずぼっと足を踏み込むばかりの
雪深さ。

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子羊どころか羊どころか、
動くものの姿は、
どこにも見あたりません。

P1110182z.jpg

わたしたち以外……。

P1110192z.jpg

あたりを支配するのは、
ひたすら穏やかな時間と、
白い静寂。

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風は、微風……。

P1110211z.jpg

雪を踏みしめて歩く
自分の足音以外、
耳にとどく音はありません。

P1110213z.jpg

行く手をおおっていた
雲の一部がほころびはじめ、


白い風景画のようだった
視界に光と影のうねりが……。

P1110225z.jpg

こうして、
大地の半分は光に満ち、

P1110232z.jpg

ふりあおぐ空の
厚い雲の雲間の中央に
顔をのぞかせているのは、

P1110233z.jpg

イギリスの冬の太陽は、
こんなに高い空を
運行することはないのです。

P1110241z.jpg

春のお日さまが、
雪原をやわらかく照らすと、

P1110243z.jpg

大地への春の到来も、
もうそう遠くないことを
約束してくれているかのよう。

P1110255z.jpg

ウォーキングのサークルルートの
折り返し地点、
コックローンパイク(Cochrane Pike)。

P1110264z.jpg

このあたりには、
新石器時代から青銅器時代にかけての
古代の人々の住居跡が
点在しているはずなのですが、


雪に埋もれているせいなのか、
時の流れに埋もれてしまったせいなのか、
見わけることができません。

P1110271z.jpg

ですが、
2500年以上も前に、
この丘の上で暮らしていた
古代の人々の目も、


春の到来を待ちわびながら
同じ風景を映したことが
あったにちがいありません。

P1110270z.jpg

もうそろそろ丘のふもと
という場所までくだってくると、
動くもののなかった視界に、

P1110280z.jpg

向かいの丘にも……。

P1110285q.jpg

急に、息づく命で
(と言っても、子連れの羊の姿は
見あたらないのですが)
にぎやかになった視界の先には、


わたしたちが到着したときには
閑散としていた駐車場。

P1110290z.jpg

そして、
駐車場の片すみに、

P1110287z.jpg

子供たちにとって、
アイスクリームの持つ魅力は、
季節を問わない?


ん、えっ。何……?
大学生もまだ子供なんですか~?

P1110291z.jpg

そうだった、そうだった。
イースターは元旦からはじめての祝日で、
しかも4連休の大型連休になるので、
日本で言えば、ゴールデンウィークのようなもの。


今年はまだまだ雪に埋もれてはいるけれど、
アイスクリームバンがあちこちの観光地に出没する
本格的なイギリスの観光シーズンのはじまりなのでした。


サマータイムとアイスクリームバン、
それから、行楽にくり出す人々の体内時計は、
刻々とイギリスの春を刻みはじめています。






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