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ベストウォークの条件とお昼寝ひつじ
2009/11/15(Sun)
ぽかぽか秋晴れの青空のもと、
気持ちのいいウォーキングの途上で、
ベストウォークの条件について考えてみた。


P1110107a.jpg


①お天気がいいこと


年がら年中お天気の悪いイギリスでは、
週末とお天気が重なることはめったにないので、
まず、第1番の条件は、やっぱり、お天気がいいこと。


大西洋からやってくるしめった空気が
イギリス上空で厚い雲となり、
1年を通してイギリス中を雨でうるおすので、


イギリスの大地の緑は、
目を奪われるほどに美しい。


お天気が悪いイギリスの中でも、
さらにお天気が悪いスコットランドの山岳地帯ハイランドや
北イングランドの湖水地方がより美しい。


だから、お天気が悪くても、
けっして不平に思ってはならない。
もし、ウォーキングの日にお天気に恵まれたら、
そのことをめったにない幸運だと喜ぶべきだ。


P1110083a.jpg


②人がいないこと


これも、イギリスのお天気と同等に
満たすのがむずかしい条件のひとつ。


当然のことならが、
美しい場所には人が集まり、
評判となるから、また人が集まる。


夏のあいだの週末の湖水地方、
人気のウォーキングコースには、
学校の遠足みたいな行列ができている。


田舎の景色の中では、
途絶えることのない人声は耳ざわり。
まあ、そんなことを言ったって
仕方がないのだけれど……。


だから、この点については、
有名な田舎へ歩きに行くより、
無名な田舎へ歩きに行く方がいい。


360°見わたすかぎり、
人っ子ひとりいない緑の大地に
自分たち以外の人影はまったくない。


聞こえてくるのは丘を吹きわたる風の音。
ときに、羊や牛たちののどかな鳴き声。
なんていうのが最高。


P1110149b.jpg


秋空のぽかぽか陽気にさそわれてか、
この野原の羊たち、お昼寝をしていた。


田舎歩きをしていて、
身を横たえている羊にお目にかかったのは、
これがはじめて。


カメラを向けたら、
1番手前の羊がむっくりと身をおこした……。
ああ、死んでるのじゃあなくてよかった。
と思った。






③ながめがいいこと


これは、スコットランドのハイランドや
湖水地方級のながめを要求するのでなければ、
そうむずかしいことではない。


ただ、イギリスの大地は平べったい。
しかるに、ながめのいい場所というのは、
辺りを見わたすことのできる高台ということになる。


だから、
たとえそれほど高くない丘であっても、
ウォーキングコースの中に、
丘が組み込まれていることが望ましい。


ただ、もしスコットランドのハイランドや
湖水地方級のながめを求めるなら、
人がいないという条件を
満たすのがむずかしくなるので、


結局、このの条件、
ながめがいいこと
満たすのもむずかしくなる。


ここで生じるジレンマの
どこに妥協点を見いだすかが問題。






そのほか、ベストウォークには、
そのときの体調とか、
前夜ぐっすり眠れたかどうかとか、
持参するピクニックとか、


暑くもなく寒くもない服装や
ウォーキングに必要な
その他の装備を整えているかとか、


自分の側の条件も
満たされていなければならない
ということもあるけれど、


イギリスのようにルートや地図等、
ウォーキングの条件が整えられている国も
めずらしいらしい。


しかも、イギリスのウォーキングは、
季節限定のリクリエーションではなく、
1年をとおして四季それぞれの景色をながめながら
楽しむことができる。


冬だって、イギリスの野原は緑で、
もし緑の大地に白い霜がおりていたら、
それはそれで、また美しい。


イギリスの冬はヨーロッパ大陸の冬よりマイルドで、
ひどいブリザードでもなければ、
歩いていることによって体はあたたまり、
寒さに凍えてしまうこともない。


いろいろな季節のイギリスの田舎を歩いてみると、
それぞれの季節の美しさに出会える。


P1110145c.jpg


秋の羊には、夏に刈られた毛が生えそろい、
ふさふさとした真綿のような羊毛が
秋の日ざしに純白にかがやいて見えることがある。


あたたかい純毛のセーターを身にまとうと、
冬に向かう野原で、
羊たちは体内で新しい命を育んでいく。


春になって親子連れになる羊たちに
再会する日が楽しみ……。






うん。
今回のウォーキングは、わたしにとって、
限りなくベストウォークに近い貴重な1日となった。





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